Unsere heutige Version, wer der Weihnachtsmann ist, ist eigentlich eine Kombination aus verschiedenen Legenden und Traditionen aus der ganzen Welt.

Wer ist der Weihnachtsmann und wer hat ihn erfunden?

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Wer ist der Weihnachtsmann eigentlich?

Der Weihnachtsmann geht auf den Heiligen Nikolaus zurück. Nikolaus, auch Nikolaus von Bari oder Nikolaus von Myra genannt, (erblüht im 4. Jahrhundert in Myra, Lykien, Kleinasien [in der Nähe des heutigen Demre, Türkei]; westlicher Festtag am 6. Dezember; östlicher Festtag am 19. Dezember), ist einer der populärsten kleinen Heiligen, der in der östlichen und westlichen Kirche verehrt wird und heute traditionell mit dem Weihnachtsfest verbunden ist. In vielen Ländern erhalten die Kinder am 6. Dezember, dem Nikolaustag, Geschenke. Er ist einer der Schutzheiligen der Kinder und der Seeleute.

Der Weihnachtsmann geht auf den Heiligen Nikolaus zurück

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Die Existenz von Nikolaus ist durch kein historisches Dokument belegt, sodass nichts Sicheres über sein Leben bekannt ist, außer dass er wahrscheinlich im 4. Jahrhundert Bischof von Myra war. Der Überlieferung zufolge wurde er in der antiken lykischen Hafenstadt Patara geboren und reiste in seiner Jugend nach Palästina und Ägypten. Bald nach seiner Rückkehr nach Lykien wurde er Bischof von Myra. Während der Christenverfolgung durch den römischen Kaiser Diokletian wurde er inhaftiert und wahrscheinlich gefoltert, kam aber unter Konstantin dem Großen wieder frei. Möglicherweise nahm er am ersten Konzil von Nizäa (325) teil, wo er angeblich den Ketzer Arius ins Gesicht schlug. Er wurde in seiner Kirche in Myra begraben, und im 6. Jahrhundert war sein Heiligtum dort sehr bekannt geworden. Jahrhundert war sein dortiger Schrein bekannt. 1087 stahlen italienische Seeleute oder Kaufleute seine angeblichen Überreste aus Myra und brachten sie nach Bari in Italien; diese Überführung steigerte die Popularität des Heiligen in Europa beträchtlich, und Bari wurde zu einem der meistbesuchten Pilgerzentren. Die Reliquien des Nikolaus werden nach wie vor in der Basilika San Nicola aus dem 11. Jahrhundert in Bari aufbewahrt, obwohl Fragmente von Kirchen in aller Welt erworben wurden. Im Jahr 2017 datierten Forscher ein solches Reliquienfragment, ein Stück Hüftknochen, aus einer Kirche in den Vereinigten Staaten und bestätigten, dass es aus dem vierten Jahrhundert stammt.

Nikolaus ist einer der populärsten kleinen Heiligen

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Nikolaus‘ Ruf als großzügiger und gütiger Mensch führte zu Legenden über Wunder, die er für die Armen und Unglücklichen vollbrachte. Er soll drei Mädchen, die die Armut sonst zur Prostitution gezwungen hätte, eine goldene Mitgift geschenkt haben und drei Kinder, die von einem Metzger getötet worden waren, wieder zum Leben erweckt haben. Im Mittelalter verbreitete sich die Verehrung für Nikolaus in ganz Europa. Er wurde zum Schutzpatron Russlands und Griechenlands, von Wohltätigkeitsvereinen und Zünften, von Kindern, Seeleuten, unverheirateten Mädchen, Kaufleuten und Pfandleihern sowie von Städten wie Freiburg in der Schweiz und Moskau. Tausende von europäischen Kirchen wurden ihm geweiht – eine davon wurde bereits im 6. Jahrhundert vom römischen Kaiser Justinian I. in Konstantinopel (heute Istanbul) errichtet. Nikolaus‘ Wunder waren ein beliebtes Thema für mittelalterliche Künstler und liturgische Stücke, und sein traditioneller Festtag war der Anlass für die Zeremonien des Knabenbischofs, ein weit verbreiteter europäischer Brauch, bei dem ein Junge zum Bischof gewählt wurde und bis zum Tag der Heiligen Unschuld (28. Dezember) regierte.

Nikolaus‘ Ruf als großzügiger und gütiger Mensch führte zu Legenden über Wunder

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Nach der Reformation verschwand die Verehrung des Nikolaus in allen protestantischen Ländern Europas mit Ausnahme der Niederlande, wo seine Legende als Sinterklaas (eine niederländische Variante des Namens St. Nikolaus) weiterlebte. Niederländische Kolonisten nahmen diese Tradition im 17. Jahrhundert mit nach New Amsterdam (heute New York City) in den amerikanischen Kolonien. Sinterklaas wurde von der englischsprachigen Mehrheit des Landes unter dem Namen Santa Claus übernommen, und seine Legende eines gütigen alten Mannes wurde mit alten nordischen Volksmärchen über einen Zauberer vereint, der unartige Kinder bestraft und gute Kinder mit Geschenken belohnt. Das daraus resultierende Bild von Santa Claus in den Vereinigten Staaten kristallisierte sich im 19. Jahrhundert heraus, und seither ist er der Schutzpatron des Weihnachtsfestes geblieben.

In vielen Ländern wurde St. Nikolaus unter verschiedenen Gestalten zu einer ähnlich wohlwollenden Geschenkfigur.

Der heilige Nikolaus wird heute traditionell mit dem Weihnachtsfest verbunden

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Der Weihnachtsmann auf der ganzen Welt

Obwohl der heilige Nikolaus den Weihnachtsmann inspiriert hat, hat die Figur überall auf der Welt verschiedene Namen:

  • USA: Santa Claus
  • Brasilien und Peru: Papa Noel
  • China: Shengdan Laoren
  • England: Father Christmas
  • Finnland: Joulupukki
  • Frankreich: Pere Noel
  • Japan: Santa no ojisan (Onkel Sanata)
  • Italien: Babbo Noel
  • Irland: Aither Nollaig
  • Lateinamerika: el Niño (das Jesuskind)
  • Niederlande: Kerstman oder Sinterklaas
  • Norwegen: På Norsk
  • Schweden: Jultomten
  • Russland: Ded Moroz (Großvater Frost)

Der Zauber von Weihnachten

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Quellen:

ndr.de

brigitte.de

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